3Water Wint Europese Natura 2000 Prijs!

De Partners van het 3WATER project 

Europa roemt Vlaams 3WatEr samenwerkingsmodel rond natuur

Europa deelt, voor het eerst dit jaar, prijzen uit aan natuurprojecten die rond bepaalde thema’s uitmuntende resultaten hebben gehaald. Vlaanderen mocht de eerste prijs ontvangen in de categorie ‘Samenwerken’ en dit voor ons natuurproject 3watEr. Dit project wil het vijvergebied in Midden-Limburg versterken op ecologisch, economisch én recreatief vlak. Dit lukt, dankzij een goede samenwerking tussen landeigenaren, natuurorganisaties en de administratie. Voor Vlaams minister van Leefmilieu, Natuur en Cultuur is dit nogmaals het bewijs dat samenwerken rond natuurdossiers prachtige resultaten kan opleveren.

 

Het 3watEr project werkt al enkele jaren aan de verbetering van het Vijvergebied van Midden-Limburg vlakbij Hasselt. In de loop van het project zijn tientallen eilanden aangemaakt waar vogels veilig kunnen broeden, heeft heide nieuwe ruimte gekregen en zijn vele vijvers en dijken actief hersteld en verbeterd. Hierbij is altijd rekening gehouden met de economische noden én is er gezocht naar een meerwaarde voor de bezoeker. Het gebied ligt in het grootste vijvercomplex van België.

Het project kreeg de Europese prijs omwille van de vernieuwende samenwerking tussen private landeigenaren, natuurorganisaties en verschillende overheden. Nieuwe Europese en Vlaamse natuurmaatregelen worden dikwijls door private landeigenaren als inbreuk op hun eigendom gezien, en dit heeft in het verleden vaak geleid tot ontevredenheid. Het 3watEr project hield echter van bij het begin rekening met de landeigenaren, waardoor er een veel grotere oppervlakte beschikbaar kwam voor natuurherstel én –belangrijker- waardoor het draagvlak ook veel groter werd.

Vlaams minister van Leefmilieu, Natuur en Cultuur Joke Schauvliege: “Ecologie, economie, en educatie staan alle drie centraal in het project, en de balans tussen deze drie factoren werd dan ook geroemd door de jury. Het is nogmaals het bewijs dat natuur geen verhaal is van winnaars en verliezer, maar dat door samenwerking een model mogelijk is, waarbij iedereen te winnen heeft.”

Het herstel van de vijvers in het gebied werd bijvoorbeeld goed afgesproken met de lokale viskwekers zodat zij verder konden werken terwijl de biodiversiteit in het gebied verbetert.

De ‘Natura 2000 awards’ zijn dit jaar voor het eerst uitgereikt om meer aandacht te vragen voor de bijdrage die Europa levert aan Europese natuurbescherming. Natura 2000 is een netwerk van natuur, samen goed voor bijna 20% van Europa, waarin de biodiversiteit speciale bescherming geniet. De werken in het 3watEr project volgen dan ook de filosofie van deze Europese gebieden, waarin men goed voor de natuur moet zorgen, maar waarin je ook kan wonen en werken.

Alhoewel het huidige project momenteel wordt afgerond hebben alle partners van het project zich allemaal geëngageerd om de gedane werken minstens 20 jaar in stand te houden.

 

Meer informatie over het project kan je bekijken in dit filmpje 

Om meer te weten te komen over deze prijs en het werk van de Europese Commissie kunt u hier kijken.

banner winner